Angleterre Football Soccer - Arsenal v Sunderland - Premier League - Emirates Stadium - 16/5/17 Alexis Sanchez d'Arsenal célèbre marquant son deuxième but Reuters / Stefan Wermuth Livepic EDITORIAL UTILISEZ UNIQUEMENT. Aucune utilisation avec des fichiers audio, vidéo, données, listes de rencontres, logos de clubs / ligues ou services "en direct" non autorisés. Utilisation en match en ligne limitée à 45 images, pas d'émulation vidéo. Aucune utilisation dans les paris, les jeux ou les publications d'un seul club / ligue / joueur. Veuillez contacter votre représentant de compte pour plus de détails.

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Arsenal marque le premier match grâce à Alexis Sanchez
Le doublé de Sanchez l'amène à 24 buts en Premier League cette saison

Arsenal a assuré que la course pour terminer dans le top quatre de la Premier League se poursuivrait jusqu'au dernier jour de la saison avec une victoire laborieuse contre le relégué Sunderland.

Alexis Sanchez a tapé sur la passe carrée de Mesut Ozil au soulagement de ceux qui se trouvaient à l'intérieur d'un Emirates Stadium peu peuplé.

Alors qu'Arsenal devenait plus urgent, Sanchez s'est associé à la réduction d'Olivier Giroud pour renouveler ses espoirs de se classer parmi les quatre premiers pour une 21e saison consécutive.

Malgré 36 tentatives de but - le plus dans un match de Premier League depuis 2003 - les Gunners n'ont pas pu effacer la différence de buts supérieure de Liverpool, quatrième.

Arsenal est un point derrière les Reds - qui sont deux buts mieux lotis - avant les derniers matches de dimanche.

De manière réaliste, les hommes d'Arsène Wenger doivent battre Everton, septième, et espérer que les Reds glissent contre le relégué Middlesbrough à Anfield.

Premier League

La patience est payante pour Arsenal

Arsenal a commencé la soirée avec le besoin de gagner - de préférence par une grande marge - s'il voulait avoir un espoir réaliste de se faufiler dans le top quatre.

Ils savaient que la défaite contre Sunderland, qui n'avait réussi que trois victoires à l'extérieur toute la saison, mettrait fin à leurs espoirs si Manchester City battait West Brom.

Et avec City battant pour une victoire 3-1 dans leur match, même un match nul aurait laissé Arsenal en difficulté.

Jusqu'à l'intervention tardive de Sanchez, il semblait que l'équipe de Wenger serait frustrée par un manque de conviction devant le but et par un Sunderland têtu en défense.

Les Gunners ont trouvé la percée à 20 minutes de la fin, Granit Xhaka choisissant Ozil avec une puce intelligente sur la défense qui a été repoussée au but par l'Allemand pour que Sanchez puisse toucher.

Arsenal savait qu'un match nul contre Everton le dernier jour pourrait suffire à rattraper Liverpool s'ils annulaient la différence de buts supérieure des Reds, et Wenger a exhorté son équipe à pousser plus de buts sur la ligne de touche.

Sanchez se cachait dans la surface de six mètres au bon moment pour convertir la passe de volée de Giroud pour doubler l'avance, mais malgré une rafale tardive qui a vu Shkodran Mustafi frapper les boiseries, les hôtes n'ont pas pu ajouter à leur décompte.

«Sunderland s'est battu et c'est ce que vous attendez de chaque équipe», a déclaré Wenger.

Arsenal passe devant Sunderland
Arsenal (graphique du haut) a parsemé le but de Sunderland avec 36 efforts - 13 cadrés (flèches vertes) et 13 autres bloqués (cercles jaunes). La carte des tirs des Black Cats est un peu plus clairsemée, montrant six efforts, dont deux sur la cible

Empty Emirates illustre l'apathie d'Arsenal

Arsenal a enduré une saison mouvementée gâchée par la confusion sur l'avenir de Wenger, les protestations des supporters exigeant un changement et les craintes que Sanchez et Ozil ne soient vendus cet été.

Des pans de sièges rouges vides dans un Emirates Stadium silencieux ont illustré l'apathie de certains fans des Gunners, l'atmosphère tamisée aggravée par Arsenal ne parvenant pas à faire compter leur domination précoce.

Les Gunners ont créé 18 efforts dans une première mi-temps frustrante, pour être déçus par une finition capricieuse et une autre démonstration impressionnante du gardien de but des Black Cats, Jordan Pickford.

Le joueur de 23 ans a renforcé sa réputation naissante avec plusieurs arrêts instinctifs après la pause alors qu'Arsenal continuait de mettre la pression avant le doublé tardif de Sanchez.

Cependant, il est peu probable que se faufiler devant une équipe déjà reléguée apaise les fans malheureux d'Arsenal qui pensent que Wenger n'est pas l'homme pour les faire avancer.

Le contrat de Wenger expire à la fin de la saison et, bien que le club lui ait proposé un contrat de deux ans, il a de nouveau refusé de répondre aux questions sur son avenir après le match.

Arsenal contre Sunderland
Malgré beaucoup de sièges vides, Arsenal a annoncé qu'il y avait une présence officielle de 59,510 aux Emirats.

Un peu d'espoir pour Sunderland?

Le manager de Sunderland, David Moyes, a connu une première saison misérable avec les Black Cats, partageant même l'avis cinglant de l'ancien capitaine anglais Alan Shearer selon lequel la performance de ses joueurs lors de la défaite de samedi contre Swansea était «honteuse».

Les Black Cats, qui ont été relégués à quatre matchs à jouer, subiront probablement une opération majeure cet été avec de nombreux joueurs sans contrat et certains - notamment Pickford et l'attaquant Jermain Defoe - susceptibles d'être ciblés par les clubs de Premier League.

Mais les joueurs qui ont été fortement critiqués ont réussi à sauver un minimum de fierté à Arsenal.

Sunderland a défendu obstinément et a même menacé de causer des problèmes défensifs aux Gunners, notamment lorsque Didier Ndong et Defoe ont tiré des arrêts de Petr Cech avant la pause.

Et les Black Cats étaient presque doués de la tête au début de la seconde période lorsque le hurleur de passe arrière de Nacho Monreal a dû être écarté par Cech.

Ils ne pouvaient pas capitaliser sur un coup franc indirect dans la surface de six mètres des Gunners alors que leur course sans victoire en Premier League aux Emirats se prolongeait jusqu'à un 17e match.

Homme du match - Jordan Pickford (Sunderland)

Gardien de Sunderland Jordan Pickford
Jordan Pickford était peut-être du côté des perdants mais, comme tant de fois cette saison, il a empêché Sunderland de perdre par une marge encore plus grande. Le gardien de but anglais des moins de 21 ans a effectué plus d'arrêts contre Arsenal que lors de tout autre match de Premier League (11)

Réaction post-match

Arsène Wenger, directeur d'Arsenal:

«Nous avons eu beaucoup de tirs au but mais nous devions être patients. Nous étions frustrés à la mi-temps de ne pas être en tête.

«Nous avons fait 71 points et avons terminé deuxième. Nous en avons maintenant 72 et nous voulons passer à 75. Ensuite, vous vous occupez de ce qui se passe.

«Nous sommes arrivés le dernier jour à plusieurs reprises. Sunderland s'est battu et vous le voulez en Premier League - c'est ce que vous attendez de chaque équipe.

«Nous avons eu un patch difficile après le match du Bayern car il était difficile de récupérer. D'un autre côté, c'était un bon test mental et nous avons répondu de manière forte.

Source: BBC Sport