Le partage est prise en charge!

Gianluigi Buffon embrasse le trophée après avoir remporté la Serie A italienne en mai 2017
Buffon vient de remporter son huitième titre de Serie A - mais n'a jamais remporté la Ligue des champions

Le football italien aurait pu être très différent au cours des deux dernières décennies si un joueur impressionnable de 12 ans n'avait pas été captivé par le gardien camerounais lors de la Coupe du monde 1990.

Gianluigi Buffon a joué en tant qu'attaquant à l'époque, mais les performances de Thomas N'Kono - participant à sa troisième Coupe du monde - l'ont incité à essayer la vie de gardien de but.

«Tous les yeux du monde étaient tournés vers des joueurs comme Diego Maradona et Gary Lineker, mais j'ai été fasciné par Thomas N'Kono», a déclaré Buffon.

«Ce sont les choses qu'il a faites pour le Cameroun pendant cette Coupe du monde qui m'ont inspiré à devenir moi-même gardien de but.

Les Lions indomptables ont battu l'Argentine, titulaire, alors qu'ils étaient en passe de devenir la première équipe africaine à atteindre les quarts de finale de la Coupe du monde, où ils ont malheureusement été battus 3-2 par l'Angleterre à Naples.

Lorsque N'Kono a pris sa retraite, il a demandé au gardien italien de jouer son match d'adieu - au Cameroun.

"Je l'ai rencontré pour la première fois quand il avait 20 ans et il était avec Parme", a déclaré N'Kono au World Service de la BBC,

«Un an plus tard, je lui ai demandé de jouer mon match d'adieu au Cameroun. Il a dit «oui, pas de problème», mais je n'ai jamais pensé qu'il viendrait.

«Puis, à la dernière minute, il m'a appelé pour me dire qu'il était à l'aéroport sur le point de venir au Cameroun. C'était incroyable."

Thomas N'Kono
N'Kono a disputé trois Coupes du monde - dont Italia 90

La dernière fois que les deux hommes se sont rencontrés, ils ont discuté du fils aîné de Buffon, Louis Thomas, nommé, au moins en partie, en l'honneur du gardien camerounais. N'Kono a demandé comment l'aîné de Buffon allait avec. Il lui a dit que le garçon de neuf ans allait bien - mais qu'il jouerait en tant qu'attaquant, pas en tant que gardien.

N'Kono, qui a passé la majeure partie de sa carrière avec l'Espanyol, a maintenant 60 ans mais était dans la quarantaine lorsqu'il a pris sa retraite. Buffon a maintenant 40 ans - et toujours au sommet de sa forme.

La carrière remarquable de Buffon
A remporté huit fois la Serie A
Deuxième plus grand nombre d'apparitions en Serie A - 619 pour Parme et la Juventus - et 282 draps propres
Deuxième plus grand nombre d'apparitions pour la Juve - 621
A été nommé dans cinq équipes de la Coupe du monde - l'a remporté en 2006
A remporté 168 sélections pour l'Italie - plus que quiconque

Samedi, l'homme aux 168 sélections italiennes disputera sa troisième finale de Ligue des champions, après avoir goûté à la défaite en 2003 et 2015.

Son équipe de la Juve n'a concédé que trois buts en route vers la finale et est la seule équipe invaincue de la compétition.

Mais ils font face à une équipe du Real Madrid qui vient de remporter le titre de la Liga et qui est déterminée à conserver la Ligue des champions remportée avec une victoire en fusillade contre l'Atletico Madrid la saison dernière.

Le penalty décisif la saison dernière a été marqué par Cristiano Ronaldo - et le Portugais affirme qu'il est frais et prêt à partir après une saison où il a été régulièrement reposé par Zinedine Zidane.

C'est aussi la saison où Ronaldo est devenu le premier joueur à marquer 100 buts en Ligue des champions.

Et c'est la peur d'affronter Ronaldo que Buffon espère lui donner un avantage concurrentiel à Cardiff samedi.

"C'est le genre de peur que vous devez avoir lorsque vous jouez à ce genre de jeu", a déclaré Buffon à la chaîne italienne Mediaset.

«La veille d'un match de ce genre, de ce niveau, est toujours à peu près la même. Vous devez trouver votre concentration; vous ressentez un certain degré de peur et de respect envers vos adversaires, mais vous vous sentez également conscient de vos capacités - qui est votre arme principale.

«Je suis content que les médias aient tendance à voir le match comme une bataille entre moi et Cristiano, mais ce n'est pas la réalité.

«Nous jouerons le match avec confiance. Nous voulons juste n'avoir aucun regret au coup de sifflet final.

Les regrets sont quelque chose que la Juve connaît en Ligue des champions.

Ils ont perdu leurs quatre dernières finales de Ligue des champions et six au général en Coupe d'Europe / Ligue des champions.

S'ils perdent samedi, ils égaleront le record du plus grand nombre de défaites finales consécutives, actuellement détenu par Benfica.

"J'ai toujours soutenu que, dans le football, faire la finale ne signifie rien si on ne la gagne pas", a ajouté Buffon.

«Je ne considère pas la Ligue des champions comme le trophée qui m'échappe - mais oui, c'est un grand rêve pour moi de la gagner.

«Ce serait une grande joie. Il n'y a rien de mieux dans la vie que d'obtenir votre récompense, car vous savez à quel point vous avez travaillé, combien vous avez sué pour cela - et avec des coéquipiers qui ont travaillé encore plus pour l'obtenir.

Il semble y avoir eu une vague de bonne volonté envers la Juve en raison du facteur Buffon.

L'ancien coéquipier Gianluca Zambrotta a déclaré à BBC World Service: "Il mérite de remporter ce trophée."

C'est un sentiment auquel on peut s'attendre de la part de quelqu'un qui a joué aux côtés de Buffon pendant si longtemps pour le club et le pays - mais de vieux ennemis comme Ryan Giggs et Edwin van der Sar ont dit qu'ils aimeraient que l'Italien remporte enfin le trophée.

Et même Iker Casillas - qui a fait plus de 500 apparitions pour le Real avant de déménager à Porto en 2015 - a exprimé son désir de voir Buffon soulever le trophée samedi.

"S'ils n'étaient pas contre Madrid, je voudrais qu'il remporte les Champions de tout mon cœur", a-t-il déclaré. "Il le mérite - Gigi ne devrait pas terminer sa carrière sans une Ligue des champions."

Et quels conseils N'Kono a-t-il pour l'homme qu'il a inspiré il y a toutes ces années?

«Profitez-en - profitez-en comme vous l'avez toujours fait», dit-il.

«Si vous aimez ce que vous faites dans la vie, vous le ferez toujours sans aucune pression.»

Source: BBC Sports