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Victor Lindelof
Victor Lindelof a rejoint Benfica en provenance de Vasteras SK

Manchester United a terminé la signature du défenseur Victor Lindelof de Benfica pour 31 millions de livres sterling.

L'international suédois, âgé de 22 ans, s'est rendu à Manchester mercredi pour discuter des conditions et passer un examen médical.

Lindelof, qui a remporté 12 sélections pour la Suède, devient le défenseur le plus cher de United, dépassant les 29.1 millions de livres sterling payés pour Rio Ferdinand en 2002.

«Je suis ravi», a déclaré Lindelof, qui rejoint sur un contrat de quatre ans avec une option pour une cinquième année.

L'arrière central a fait 47 apparitions alors que Benfica a remporté un doublé national portugais la saison dernière.

«J'ai énormément apprécié mon séjour à Benfica et j'y ai beaucoup appris», a-t-il déclaré. «Mais j'ai hâte de jouer en Premier League à Old Trafford et pour Jose Mourinho.

«Je suis impatient de commencer et d'apporter ma contribution aux efforts de l'équipe pour remporter plus de trophées.»

Mourinho a déclaré: «Victor est un jeune joueur très talentueux, qui a un bel avenir devant lui à United.

«Notre saison l'an dernier nous a montré que nous avons besoin d'options et de qualité pour ajouter de la profondeur à l'équipe et Victor est le premier à nous rejoindre cet été.

Une analyse

United a du mal à assurer la cohérence en défense centrale depuis que Sir Alex Ferguson a pris sa retraite en 2013.

Pendant quelques mois la saison dernière, Phil Jones et Marcos Rojo ont si bien fait que Mourinho a reporté une proposition de transfert en janvier pour Lindelof.

Les deux ont été blessés, tout comme Chris Smalling. Daley Blind a été excellent lors de la finale de la Ligue Europa le mois dernier, mais il n'a pas la stature que Mourinho exige de ses défenseurs centraux.

À 6 pieds 2 pouces, Lindelof le fait. Et, à 22 ans, il n'a qu'un an de moins que Rio Ferdinand lorsqu'il est passé de Leeds à Old Trafford.

Si Lindelof peut se rapprocher de montrer l'équilibre que Ferdinand a apporté à l'équipe de Ferguson, Mourinho aura obtenu un fleuret exceptionnel pour l'un des nouveaux arrivants de la saison dernière, Eric Bailly.

Le mot est que Mourinho cherche toujours une autre option défensive centrale, qui ne sera pas Michael Keane, qui veut du football régulier s'il quitte Burnley.

Source: BBC Sports