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EDITORIAL

Les Bucks ont battu les Phoenix Suns en finale NBA en six matchs pour leur premier titre en 50 ans. C'est le premier championnat pour Giannis Antetokounmpo.

MILWAUKEE – Il y a un demi-siècle, Kareem Abdul-Jabbar – un jeune goliath alors connu sous le nom de Lew Alcindor – a mené les Milwaukee Bucks à leur premier championnat. Pendant des décennies, c'était la seule fois où la franchise avait atteint cette hauteur.
C'est, jusqu'à maintenant.

Mardi soir, les Bucks ont clôturé leur retour à la grandeur. Un mastodonte les dirige une fois de plus avec une compétence unique, celui-ci, un joueur grec de 26 ans surnommé le Greek Freak, Giannis Antetokounmpo. Sur son terrain à domicile, Milwaukee a battu les Phoenix Suns, 105-98, lors du sixième match de la finale de la NBA pour remporter son deuxième championnat et terminer une saison NBA épuisante de blessures et de perturbations liées à la pandémie de coronavirus.

"Cela devrait amener chaque personne, chaque enfant, n'importe qui dans le monde à croire en ses rêves", a déclaré un Antetokounmpo en liesse, qui est également d'origine nigériane, après le match. Il a ajouté : « J'espère que je donne aux gens du monde entier d'Afrique, d'Europe, leur donne l'espoir que cela peut être fait. Il y a huit ans et demi, avant d'entrer dans la ligue, je ne savais pas d'où viendrait mon prochain repas; ma mère vendait des trucs dans la rue.

Antetokounmpo a réalisé l'une des performances les plus remarquables de l'histoire des finales de la NBA, marquant 50 points – un sommet en carrière en séries éliminatoires – et ajoutant 14 rebonds. Comme il l'a fait pendant la majeure partie de sa carrière, Antetokounmpo s'est frayé un chemin jusqu'au panier en utilisant divers mouvements de rotation et la force brute. Même de la ligne des lancers francs, où il a eu du mal, il était presque parfait, avec 17 pour 19. Il était également une force sur la défensive, bloquant cinq tirs. Au moment où le buzzer final a retenti, il ne faisait aucun doute qu'il serait nommé le joueur le plus précieux de la série.
"Ne laissez personne vous dire ce que vous ne pouvez pas être ou ce que vous ne pouvez pas faire", a déclaré Antetokounmpo. «Les gens m'ont dit que je ne pouvais pas faire de lancers francs. J'ai fait mes lancers francs ce soir. Et je suis un sacré champion.
Les Suns ont gardé le match décisif compétitif en seconde période. Chris Paul, meneur de jeu de 36 ans de Phoenix, a terminé avec 26 points. Devin Booker, la dynamo de notation des Suns, a connu des difficultés, marquant 19 points sur 22 tirs. Pour Paul, la défaite a été particulièrement écrasante, en tant qu'All-Star éternel à sa 16e saison, toujours à la recherche de son insaisissable championnat.

"C'est difficile", a déclaré Paul. "Super groupe de gars, une sacrée saison, mais celle-ci va faire mal pendant un moment."
Bobby Portis, un attaquant de réserve pour Milwaukee et un favori des fans connu pour ses exhortations démonstratives, a marqué 16 points sur le banc. La foule scandait son nom à chaque fois qu'il marquait.
Le championnat a été le point culminant d'une ascension remarquable pour Antetokounmpo, deux fois lauréat du prix du joueur le plus utile de la ligue. Il est entré dans la NBA en tant que perspective mince, repêché en dehors des 14 premiers choix, un groupe connu sous le nom de loterie considéré comme un signe de célébrité imminente. Il s'est depuis imposé comme l'un des meilleurs joueurs de l'histoire des Bucks.

À sa huitième saison, le championnat comble le dernier trou flagrant d'un curriculum vitae qui comprend cinq sélections All-Star et un prix du joueur défensif de l'année. Les meilleures stars sont jugées en fonction du nombre de bagues de championnat qu'elles possèdent et de la façon dont elles les ont remportées. Antetokounmpo a remporté son titre avec la franchise qui l'a repêché à une époque NBA où les meilleurs joueurs sont souvent en mouvement.

Les Bucks d'Antetokounmpo ont terminé la saison régulière avec le meilleur bilan de la Conférence Est au cours des deux saisons précédentes. Ils ont été éliminés en séries éliminatoires avant la finale, soulevant des questions quant à savoir si Antetokounmpo pourrait être celui qui élèverait vraiment l'équipe. Les adversaires ont exploité sa capacité de tir inférieure à la moyenne; En entrant cette saison, il murmure qu'il pourrait laisser les Bucks en libre agence. Au lieu de cela, Antetokounmpo a parié sur Milwaukee en décembre en signant une extension dite super-max d'une valeur de près d'un quart de milliard de dollars. Il a ensuite livré une course dominante en séries éliminatoires, dissipant tout doute sur son statut de superstar.

"C'est ma ville. Ils me font confiance. Ils croient en moi. Ils croient en nous », a déclaré Antetokounmpo. « Même lorsque nous avons perdu la série, ils étaient de notre côté. Je voulais que le travail soit fait.
Antetokounmpo a ensuite évoqué la décision "facile" de certaines stars de la NBA de partir en agence libre ou de demander des échanges afin de pouvoir faire équipe avec d'autres stars.

"Je pourrais aller dans une super équipe et juste faire ma part et gagner un championnat", a-t-il déclaré, ajoutant: "Mais c'est la manière difficile de le faire."

Il martela la table pour mettre l'accent.

Cela a aidé Milwaukee à jouer et à échanger contre Jrue Holiday, un joueur polyvalent très apprécié sans le pedigree des apparitions pérennes des All-Star. Les Bucks ont envoyé un colis à la Nouvelle-Orléans généralement réservé à une star de bonne foi, comprenant plusieurs vétérans et plusieurs choix de repêchage. Le pari a été gagné : Holiday a fourni à Antetokounmpo une aide vitale des deux côtés du ballon lorsque les Bucks en avaient le plus besoin, en particulier avec une performance de 27 points et 13 passes décisives dans le match 5.
Au cours de la saison régulière, les Bucks ont terminé troisièmes dans l'Est, derrière les Nets et les Philadelphia 76ers. Milwaukee a été aidé en partie par la santé de ses principaux acteurs, qui ont largement évité des blessures importantes et des infections à coronavirus. En mars, les Bucks ont échangé avec Houston pour acquérir PJ Tucker, un attaquant expérimenté avec une réputation de défenseur coriace et de tireur fiable.

La course aux séries éliminatoires de Milwaukee semblait sur le point de s'effondrer à plusieurs reprises. Une fois de plus, l'entraîneur Mike Budenholzer, à sa troisième saison avec les Bucks, a fait l'objet d'un examen minutieux de ses difficultés à faire des ajustements contre de solides défenses ou à trouver des moyens plus créatifs d'utiliser Antetokounmpo. Et Khris Middleton, double All-Star, a de nouveau été confronté à la question de savoir s'il était un assez bon adjoint à Antetokounmpo, compte tenu de son tir incohérent en séries éliminatoires.

"Il est difficile de trouver plus de mots pour décrire ce que fait Giannis", a déclaré Budenholzer, ajoutant: "Il est hors des charts."
En demi-finale, les Bucks ont affronté les Nets, dirigés par le trio de superstars Kevin Durant, Kyrie Irving et James Harden. Milwaukee a perdu les deux premiers matchs de la série, dont une éruption de 39 points dans le match 2. Mais les Nets ont été entravés par les blessures d'Irving et Harden, et Antetokounmpo a réalisé ses propres performances pour étendre la série à sept matchs. Dans le dernier match, un tir en saut de Durant à la fin du règlement est venu à moins d'un centimètre de la fin de la saison des Bucks : son orteil était sur la ligne des 3 points, ce qui fait que le tir ne valait qu'un match égal à 2 points et non un vainqueur du match 3. Au lieu de cela, avec les 40 points et 13 rebonds d'Antetokounmpo, les Bucks ont remporté le match décisif en prolongation à Brooklyn.

Dans le cinquième match de la finale de la Conférence de l'Est contre les Hawks d'Atlanta, la série étant à égalité à deux matchs chacun, Antetokounmpo a atterri maladroitement et est tombé au sol en tenant son genou gauche, faisant craindre qu'il ne soit le dernier d'une série de stars de la NBA. manquer du temps à cause d'une blessure grave. Avec sa date de retour incertaine, les Bucks se sont appuyés sur Holiday et Middleton pour remporter les Jeux 5 et 5 et envoyer Milwaukee à sa première finale NBA depuis 6.

La blessure d'Antetokounmpo s'est avérée n'être qu'une hyperextension, lui permettant de revenir pour la manche de championnat. En finale, les Suns ont remporté les deux premiers matchs à domicile, marquant la troisième série consécutive dans laquelle les Bucks ont fait face à un déficit. Les 41 points d'Antetokounmpo lors du troisième match à Milwaukee ont contribué à renverser la vapeur alors que les Bucks ont gagné 3-120.

Dans le match 4, les Bucks sont revenus de 9 points au quatrième quart et ont égalisé la série derrière les 40 points de Middleton. Mais ce match restera dans les mémoires pour le bloc de fin de match d'Antetokounmpo sur le centre des Suns Deandre Ayton, l'un des jeux défensifs les plus importants de l'histoire des finales NBA; avec un élan fermement dans le dos, les Bucks sont retournés à Phoenix et ont mis les Suns au bord du match 5, mis en évidence par un alley-oop à Antetokounmpo de Holiday à la fin du match. En entrant dans le sixième match, Antetokounmpo a récolté en moyenne 6 points, 32.2 rebonds et 13 passes décisives par match en finale.
Après le buzzer de mardi, un Antetokounmpo ému a embrassé l'ancien gardien des Bucks Brandon Jennings, qui a joué dans la NBA de 2009 à 2018 et a été brièvement le coéquipier d'Antetokounmpo. Jennings a déjà prédit avec enthousiasme que Milwaukee battrait le plus talentueux Miami Heat en six matchs dans une série éliminatoire de 2013. La prédiction extrêmement inexacte est devenue un cri de ralliement pour la base de fans de Milwaukee et a fait de Jennings une sorte de héros culte.

Les fans ont scandé: "Bucks in six!" tout au long de la série. Ces chants étaient assourdissants après le match, car le public était ravi que la prophétie de Jennings se soit finalement réalisée.

C'est l'heure des dollars !!!