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Lorsque Paul Pogba - qui occupe la 40e place du World Fame 100 d'ESPN - est passé de la Juventus, cinq fois champion consécutif de la Serie A italienne, à Manchester United, le club anglais le plus titré de l'ère de la Premier League, il a suivi un modèle de mini-série familier. . Vous saviez où allait le récit. Tu savais comment ça allait finir. Et pourtant, vous ne pouviez pas le quitter des yeux.

Du battage médiatique incessant qui l'a accompagné en tant que joueur vedette de la nation hôte, la France, aux Championnats d'Europe, à son road trip aux États-Unis, dûment rythmé par une escapade dans les ESPY, jusqu'à l'annonce officielle de son déménagement, vous pouvez penser de juillet 2016 sous le nom de «Summer of Pog».

Il a été relaté sur son flux Instagram, s'il était en train de fléchir ses abdos dans une piscine à débordement de Floride à côté de son agent tout aussi torse nu, mais plutôt plus rond; jouer avec des ustensiles de barbecue dans une cour bien entretenue; écraser un layup sur un terrain de jeu de Miami Beach ou remplir le réservoir d'une Lamborghini dans une photographie en noir et blanc qui avait été photoshoppée de sorte que sa casquette de baseball et ses hauts ont brûlé un rouge uni sur un fond bichromatique.

Il a culminé le 7 août avec le hashtag #POGBACK, une référence au fait qu'il retournait à United, où il a passé trois saisons entre 16 et 19 ans. Il est parti en tant qu'agent libre, refusant l'offre du club parce que cela n'a pas été jugé assez bon, et il est revenu comme le joueur le plus cher de l'histoire: il a coûté 115 millions de dollars, avec 18.5 millions de dollars supplémentaires en commission allant à son agent, Mino Raiola.

On pourrait penser que la combinaison de frais de transfert record du monde et d'une marque mondiale surexposée (mais, dernièrement, sous-performante) atténuerait quelque peu l'enthousiasme. D'autant plus que sa première campagne à Old Trafford (le soi-disant «Theatre of Dreams») n'a pas vu Pogba dominer ou porter une équipe qui a entravé une décevante sixième place en Premier League.

Mais Pogba est difficile à détester. Une partie de cela est le problème du grand homme avec des compétences de petit homme: vous ne verrez pas beaucoup de milieux de terrain de 6 pieds 3 pouces avec sa grâce, son équilibre et son contrôle rapproché. Mais cela s'accompagne également d'un taux de travail démesuré à la Bunyan et d'une volonté d'assumer la responsabilité. Il ne se cache pas et il a hâte d'être au cœur de la situation.

Il y a aussi le fait qu'il est brillant et éloquent, quelle que soit celle de ses quatre langues (français, espagnol, italien et anglais) qu'il choisit d'utiliser. Et tandis que ses cheveux sont une toile pour une gamme de styles et de couleurs extravagants, il parvient à exsuder à la fois le cool de l'entreprise et le cool de la rue tout en apparaissant comme authentique dans les deux.

Le jeu cherchait un héritier apparent de Lionel Messi et Cristiano Ronaldo, qui ont dominé sur le terrain et ont été les visages (disparates) du sport. Les successeurs évidents sont Pogba et Neymar, qui à 25 ans a 13 mois de plus que le milieu de terrain de United. Pourtant, Neymar est à certains égards pénalisé par le fait qu'il joue pour Barcelone, ce qui signifie qu'il joue le deuxième violon derrière Messi (et le sera probablement pendant les quatre ou cinq prochaines années). De plus, il est beaucoup plus identifié au Brésil que Pogba ne l'est à la France, un pays que la star de United a quitté quand il avait 16 ans. Et cela le rend beaucoup plus favorable aux sponsors: comme un mur d'entrepôt vide (ou Peyton Manning), vous pouvez projeter à peu près tout ce que vous voulez sur Pogba et cela semblera crédible.

Cela n'a pas été une saison facile pour lui. Lorsque vous êtes le joueur le plus cher de l'histoire du jeu, la barre est placée très haut, et comme il est le seul milieu de terrain central parmi les transferts les plus chers de tous les temps, les comparaisons statistiques dans un sport qui ne prend vraiment que les buts au sérieux sont délicates. En plus de cela, les autres transferts coûteux ont tous rejoint les équipes dominantes et gonflées, alors qu'il est à Manchester United en reconstruction, qui a terminé sixième de la Premier League, leur deuxième pire résultat de haut niveau depuis 1990.

Pourtant, lorsque vous regardez Pogba, en particulier en personne, le pouvoir des étoiles est évident. Chaque fois qu'il prend le ballon, l'instinct vous dit que quelque chose de vraiment spécial pourrait arriver. Et votre cerveau vous dit que parce qu'il s'appuie sur l'intelligence et la technique plus que sur l'athlétisme (non pas qu'il manque dans ce département), il ne fera probablement que s'améliorer.

C'est ce pour quoi United a payé: le charisme et le plafond. Pogba respecte le premier, et vous ne parierez pas contre lui pour le faire bientôt.

Source: ESPN