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Rio Ferdinand se lance dans une nouvelle carrière de boxeur professionnel, deux ans après sa retraite du football.

Le passage du joueur de 38 ans sur le ring est soutenu par la société de paris Betfair, qui a annoncé la nouvelle mardi.

L'ancien défenseur de Manchester United et de l'Angleterre, Ferdinand, travaille comme spécialiste de la télévision et possède sa propre ligne de vêtements.

«Je fais ça parce que c'est un défi», dit-il. «J'ai remporté des titres et maintenant je vise une ceinture.»

Il a publié plusieurs vidéos sur les réseaux sociaux ces derniers mois lui montrant la boxe et travailler avec l'entraîneur personnel Mel Deane.

Ferdinand, qui a remporté la Premier League à six reprises et la Ligue des champions une fois pendant son séjour à Manchester, pourrait suivre les traces de l'ancien milieu de terrain de Birmingham City Curtis Woodhouse et de l'ancien attaquant de Crystal Palace Leon McKenzie, qui est devenu boxeur professionnel après avoir quitté le football. Woodhouse est devenu le champion britannique des super-légers.

L'ancien capitaine de cricket anglais Andrew Flintoff a également lancé une carrière de boxeur après sa retraite, remportant son seul combat professionnel en décembre 2012 contre l'Américain Richard Dawson au Manchester Arena aux points.

C'est Betfair qui a approché Ferdinand pour faire le changement, et la société de paris l'aidera à se qualifier pour sa licence du British Boxing Board of Control avant de commencer à s'entraîner et à concourir.

La société a précédemment soutenu Victoria Pendleton dans sa transition de cycliste olympique à jockey de Cheltenham.

"Lorsque Betfair m'a abordé à propos du défi, la chance de faire mes preuves dans un nouveau sport a été un véritable match nul", a ajouté Ferdinand.

«C'est risible… il pourrait se blesser gravement»

Ferdinand sera entraîné par l'entraîneur de l'équipe GB et ancien champion des super-moyens WBC Richie Woodhall.

«En toute honnêteté, je pense que Rio peut définitivement boxer en tant que professionnel avec le temps. Il a un pouvoir naturel dans sa main droite, est extrêmement en forme et est très enthousiaste à l'idée d'apprendre, ce qui est encourageant », a déclaré Woodhall.

«En ce qui concerne le style, il est très brut et je vais devoir développer cela, ce qui prendra du temps, mais il a tous les ingrédients naturels, la taille et les avantages de la portée par rapport aux boxeurs dans sa division de poids et a certainement le potentiel de remporter un titre à l'avenir. .

L'ancien défenseur central a commencé sa carrière avec West Ham et a également joué pour Leeds et QPR, faisant plus de 500 apparitions en club en carrière. Il a été sélectionné 81 fois pour l'Angleterre.

Woodhouse a déclaré en direct à BBC Radio 5 qu'il était «choqué» d'apprendre le changement de carrière de Ferdinand.

«Quand j'ai appris sur mon fil Twitter que Rio Ferdinand allait devenir un boxeur professionnel, je pensais avoir été piraté», a-t-il déclaré. «Ce n'est pas quelque chose que vous lisez tous les jours, n'est-ce pas?

«Je suis moi-même à la retraite depuis trois ans et une chose qui m'a manqué - et il se passe probablement par lui-même à la minute - est la compétitivité d'être un athlète.

«Une fois que cela vous a été enlevé, il est très, très difficile de le remplacer, alors c'est probablement ce qu'il recherche: ramener cette compétitivité dans sa vie.

Le promoteur Barry Hearn a déclaré qu'il pensait qu'il n'y avait que 50/50 de chances que Ferdinand reçoive une licence de boxe, et a déclaré à BBC Radio 5 en direct: «C'est risible. J'aime Rio, ne vous méprenez pas, mais c'est une publicité pour une émission de télé-réalité.

«Si Tony Bellew, David Haye ou Anthony Joshua frappait Rio Ferdinand, il serait probablement passible de poursuites par la police pour avoir utilisé une arme mortelle. Il pourrait se blesser gravement.

«Ce n'est pas grave si c'est juste un peu amusant de faire une émission de télévision et de gagner de l'argent. Je lui souhaite bonne chance, j'espère qu'il appréciera mais soyez très prudent car c'est dangereux.

«Il pourrait être gravement blessé et aucun promoteur ne sanctionnera cela. Il est totalement naïf et sous-estime la boxe.